Protest Los Cardones Open Pit Mining Project In Todos Santos, Friday September 5

Yesterday I received another notice about the planned demonstration in Todos Santos on September 5. It’s posted here for your convenience in case you didn’t get the reminder.

What:     Todos Santos Town Rally
When:    This Friday, Sept. 5th at 6:30 PM
Where:   Town Plaza
Why:       Protect Todos Santos’ Water/Health

ACTS strongly encourages you to attend a special rally that will be held this Friday, September 5th, Todos Santos Town Plaza, at 6:30 PM. Organized by the Delegado and other concerned citizens, the purpose of this peaceful rally is to demonstrate to the Mexican government that all of Todos Santos stands united against the Los Cardones Open Pit Mining Project in the Sierra de Laguna Biosphere. If the Los Cardones Project is allowed to proceed, the contaminating effects of the open pit mining will be devastating to the health of the children of Todos Santos as well as to that of future generations.  Please do not under-estimate these concerns.

Come to the rally and help save Todos Santos!

Los Cardones, The Toxic Mining Project, Returns To Threaten The Local Drinking Water Again

How many times do we have to fight this before the government respects the will of the people? Hard to say. Every time the mining project is rejected, they come back in a sly way and try to slip under the environmental radar, somehow finagling permission to operate from the government’s “environmental” agencies. It is already well known that open pit mining is toxic and no matter how much the companies promise it will be safe this time, it’s simply not worth the risk to our limited supply of fresh water.

Citizens are already taking action. There is an online petition against the mining and they are hoping to reach 10,000 signatures quickly. Here’s the link to sign the petition:

Anti Toxic Open Pit Mining In Baja Sur Petition

Also, there will be a major demonstration in the main plaza in Todos Santos, Baja Sur on Friday, September 5, 2014, at 7 pm to protest the proposed mining operation.

From an email publicizing the demonstration:

The  citizens of Todos Santos need to come together to show the government and the press that we do care and understand the damage that Los Cardones Open Pit mining can do to our aquifers and pollute our water forever, like it is in El Triunfo even after 125 years. Please make yourself be counted and be informed. Assist to this peaceful rally. There are many ecological associations that have been supporting us, but the citizens need to speak.

Here is a news article from DF about permission being granted by SEMARNAT and stating that 60% of the project will be located in the Biosphere Reserve of the Sierra de la Laguna mountains. Not much of a reserve wouldn’t you say?

Casi 60% del proyecto se localiza en la reserva de la biosfera Sierra La Laguna. La MIA fue presentada en tres ocasiones, con diferentes nombres, durante el sexenio pasado

MÉXICO, D.F. 2 agosto 2014.- Pese a argumentos científicos que presentaron expertos y organizaciones sobre el riesgo y la inviabilidad ambiental del proyecto de la mina de oro a cielo abierto Los Cardones en el municipio La Paz, Baja California Sur, que ocupa parte de la reserva de la biosfera Sierra La Laguna, la manifestación de impacto ambiental (MIA) del plan fue autorizado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

La dependencia encabezada por el ingeniero industrial, Juan José Guerra, el 12 de junio dio luz verde a la explotación que tendrá un tajo a cielo abierto –dividido en dos partes– de 100 metros por 400 de alto para la extracción del metal por 16 años. Casi 60 por ciento del proyecto minero será en el área protegida que es parte de la red de reservas de la biosfera de Unesco.

And finally, here is the statement (thanks Jack!) from AIDA revealing that SEMARNAT approved the environmental impact statement of the mining operation on August 2, 2014.

SEMARNAT autoriza mina que pone en grave riesgo de contaminación a la Sierra La Laguna y a las comunidades aledañas

La autoridad ambiental aprobó el proyecto Los Cardones, una mina de oro a cielo abierto que amenaza seriamente con llenar de químicos tóxicos el agua que consumen las personas y la vida silvestre de la zona.

Baja California Sur, México. La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) aprobó la construcción de la mina de oro a cielo abierto Los Cardones en el área natural protegida (ANP) Sierra La Laguna. El proyecto incumple la legislación vigente sobre protección del ambiente y de la salud humana debido a que pone en grave riesgo de contaminación tóxica a la zona y a las comunidades aledañas.

La empresa a cargo del proyecto busca desarrollar Los Cardones en parte del ANP para explotar oro de la cadena montañosa. Para lograrlo, pretende extraer grandes cantidades de roca hasta convertirlas en polvo, aunque cada tonelada de roca contiene solo un gramo de oro. La mezcla de lodo resultante será tratada luego con cianuro. El proceso implica la producción de enormes volúmenes de residuos tóxicos en el lugar.

La mina plantea otro riesgo denominado drenaje ácido, el cual consiste en la filtración de metales tóxicos a la cuenca hídrica de la zona. “Cientos de miles de personas e incontable vida silvestre dependen del agua de la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna para su supervivencia”, advirtió Haydée Rodríguez, abogada de la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA).

El decreto que declara ANP al sitio prohíbe verter o descargar contaminantes en el suelo, subsuelo y en cualquier clase de corriente o depósito de agua, y desarrollar actividades contaminantes. Aun así, “el proyecto pretende abandonar para siempre casi 180,000 millones de kg de material potencialmente tóxico, y más de 56,000 millones de kg de jales altamente tóxicos en un dique de piedra y tierra, recubierto solo con un plástico, ubicado sobre la cabecera de la cuenca de El Carrizal, acuífero que abastece a la ciudad de La Paz”, señaló Irina Trasviña, vocera del Frente Ciudadano en Defensa del Agua y la Vida en BCS.

El agua en la Sierra La Laguna, parte de la red mundial de reservas protegidas por la UNESCO, es de por sí escasa. En general las minas emplean ingentes cantidades de agua y Los Cardones no es la excepción. Por ello la empresa plantea extraer y desalar agua de la costa del Pacífico en una planta que consumirá mucha energía y pondrá en riesgo a la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), especie en peligro de extinción. Pero la desaladora solo es una pantalla para esconder sus verdaderas intenciones, ya que la Ley Minera le autoriza a usar de manera gratuita toda el agua que surja del enorme cráter.

La desaladora también afectará al acuífero y a sus usuarios porque la empresa no planea hacer una toma directa de agua de mar, sino pozos playeros. De ese modo, succionarían una enorme cantidad de agua dulce mezclada con agua de mar, según un estudio elaborado por expertos de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS).

“México está pasando por alto sus obligaciones nacionales e internacionales de proteger la Sierra La Laguna. Con diferentes nombres, ésta es la cuarta vez que se propone este proyecto minero. Su Manifestación de Impacto Ambiental (MIA) aún es incompleta pues no detalla cómo se manejará el drenaje ácido y otros posibles problemas que atentan contra el ambiente y las personas”, añadió Rodríguez.

Legisladores, ayuntamientos, organizaciones de la sociedad civil, colegios de profesionales, empresarios, científicos y representantes de diversos sectores locales se han opuesto al proyecto Los Cardones. A ellos se suman los más de 4,000 ciudadanos que solicitaron a SEMARNAT una reunión pública de información sobre el proyecto para expresar su rechazo al mismo, así como las más de 60,000 firmas pidiendo la cancelación de éste y otros mega proyectos mineros.

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AIDA defiende el derecho individual y colectivo a un ambiente sano mediante el desarrollo, implementación y aplicación de legislación nacional e internacional. “Conservación del agua dulce” es una de nuestras cinco líneas estratégicas. El agua limpia es un aspecto fundamental para la salud humana y ambiental. AIDA trabaja para proteger los ecosistemas que sirven como fuentes vitales de agua dulce para comunidades aledañas y para la biodiversidad.

Tacos Chilakos No Mas In Todos Santos?

Tell me it ain’t so, please! The anchors of quaint Todos Santos life seem to be slowing disappearing. Tacos Chilakos and Pelon have been there almost as long as I have serving possibly the best non seafood tacos in Todos Santos. They also had meat and chicken tortas as well as bean and cheese burritos. My first few years in Todos Santos meant visiting Tacos Pilar (across Militar from the current bus station location) and Tacos Chilakos often for inexpensive and good tacos. Pilar served fish tacos and homemade french fries and had the only public telephone/fax in Todos Santos for many years. The Tacos Pilar building was being torn down as I left town a couple of weeks ago. Sigh.

Rima Lyn informed me via email that the kitchen and counter service were there one day and gone the next. She helpfully sent the photos below.

tacos chilakos todos santos

Sad But True, Tacos Chilakos Dismantled

tacos chilakos todos santos

Sad But True, Tacos Chilakos Dismantled

Pelon is the nickname of the proprietor, Jose Dominguez. The Dominguez family once owned Casa Dracula and much of the surrounding farmland which was used for sugar cane at that time.

Rima can’t yet tell me if Tacos Chilakos might pop up at a new location but still this is quite a shock.

Finally Real Rain In Todos Santos

I’m traveling at the moment, so no first hand reports or photos but yesterday, August 13, it rained in the Todos Santos / Pescadero area. Real rain. Hard rain. About .77 inches in a few hours. That’s a lot of rain in the desert. I am sure there were severe runoffs and possible dangerous flash flood conditions especially if the arroyos filled with water from the mountains. I should get paid to travel in August as it seems every time I have to leave, it rains intensely.

Also, my friend Rima of Bistro Magico fame, sent me the below photo of lightening striking in La Paz on August 12. Reports indicate the strike hit a restaurant that subsequently caught on fire. That’s all I know. If you know more, please comment.

la paz baja sur

Lightening Striking In La Paz, Baja Sur On August 12, 2014 - photo Rima Lyn

Todos Santos By-Pass Road To Have Toll Booths Soon

I had been hearing confirmation that the federal government did indeed plan to collect tolls on the Todos Santos by-pass road much to the consternation of state officials. Does this mean all the heavy traffic that the road was meant to detour around our little pueblo magico will now return including the loud semis? While the street vendors (food especially) may profit from it if they do,  I certainly hope they do not.

Driving in town is much simpler without big trucks and traffic going from Los Cabos to La Paz clogging our simple roads.

Read about it in Spanish at Colectivo Pericú:

Toll Booths For Todos Santos By-Pass Road