Todos Santos Mine Protest September 12, 2014 – Big Success!

The protest in the main plaza of Todos Santos went off as planned. The weather cooperated and so did the population – attendance was through the roof. People are aware of what is at risk and they are very much against the toxic mining projects. There were long lines to sign each of the three official petitions against the mining project and people waited patiently for their turn. It was a total joy to behold.

I have heard stories that the mining company started digging wells to supply water to the mines in the mountains without proper permits in the Las Playitas area just north of Todos Santos but the locals shut them down. I also noticed no television crews at the protest. Since TV Azteca’s owner is supposedly an investor in the mining operation, TV Azteca’s absence is notable. FYI, there are only 2 major television networks in Mexico and they exert immense political pull and influence.

Just a few quick photos to give you a general feeling.

todos santos mine protest petition signing

Signing Petitions Against The Toxic Mines In Todos Santos

todos santos mine protest in the plaza

Standing Room Only In Todos Santos Plaza

todos santos mine protest

Kids United Against The Mines - Money For A Few, Cancer For Many

Todos Santos Toxic Mining Protest Rescheduled For September 12, 2014

ACTS has just been officially informed that because of the inclement weather:

Tomorrow’s Town Plaza Rally has been re-scheduled for Sept. 12th! 

What:     Todos Santos Town Rally

When:    Next Friday, Sept. 12 at 6 PM

Where:  Town Plaza

Why:       Protect Todos Santos’ Water/Health

**Organized by the Delegado and other concerned citizens, the purpose of this peaceful rally is to demonstrate to the Mexican government that all of Todos Santos stands united against the Los Cardones Open Pit Mining Project in the Sierra de Laguna Biosphere. 

**Please note: We have been told that anyone planning to sign the petition at the Town Rally must have proof of citizenship or residency.

**If you are out of town, please make sure that you have signed the on-line petition at ¡Impidamos mineras tóxicas en la Sierra de La Laguna!

2015 Todos Santos Music Festival Dates And Info

Another local blog has posted dates and bands for the 2015 Todos Santos Music Festival. As soon as I can, I will confirm or correct this info but for now it’s the only info out there.

January 15-17; January 21-24, 2015, Todos Santos, Mexico

Confirmed bands and musicians include Joseph Arthur, Kev’n Kinney, Chuck Prophet, Steven Wynn, Drive-By Truckers, Old 97’s, La Santa Cecilia, Conor Oberst, Nortec Collective, M. Ward and Dawes. All shows at Hotel California except the finale on January 24 which will be held outdoors in the town plaza.

todos santos baja music festival logo

Todos Santos Music Festival Logo

Protest Los Cardones Open Pit Mining Project In Todos Santos, Friday September 5

Yesterday I received another notice about the planned demonstration in Todos Santos on September 5. It’s posted here for your convenience in case you didn’t get the reminder.

What:     Todos Santos Town Rally
When:    This Friday, Sept. 5th at 6:30 PM
Where:   Town Plaza
Why:       Protect Todos Santos’ Water/Health

ACTS strongly encourages you to attend a special rally that will be held this Friday, September 5th, Todos Santos Town Plaza, at 6:30 PM. Organized by the Delegado and other concerned citizens, the purpose of this peaceful rally is to demonstrate to the Mexican government that all of Todos Santos stands united against the Los Cardones Open Pit Mining Project in the Sierra de Laguna Biosphere. If the Los Cardones Project is allowed to proceed, the contaminating effects of the open pit mining will be devastating to the health of the children of Todos Santos as well as to that of future generations.  Please do not under-estimate these concerns.

Come to the rally and help save Todos Santos!

Los Cardones, The Toxic Mining Project, Returns To Threaten The Local Drinking Water Again

How many times do we have to fight this before the government respects the will of the people? Hard to say. Every time the mining project is rejected, they come back in a sly way and try to slip under the environmental radar, somehow finagling permission to operate from the government’s “environmental” agencies. It is already well known that open pit mining is toxic and no matter how much the companies promise it will be safe this time, it’s simply not worth the risk to our limited supply of fresh water.

Citizens are already taking action. There is an online petition against the mining and they are hoping to reach 10,000 signatures quickly. Here’s the link to sign the petition:

Anti Toxic Open Pit Mining In Baja Sur Petition

Also, there will be a major demonstration in the main plaza in Todos Santos, Baja Sur on Friday, September 5, 2014, at 7 pm to protest the proposed mining operation.

From an email publicizing the demonstration:

The  citizens of Todos Santos need to come together to show the government and the press that we do care and understand the damage that Los Cardones Open Pit mining can do to our aquifers and pollute our water forever, like it is in El Triunfo even after 125 years. Please make yourself be counted and be informed. Assist to this peaceful rally. There are many ecological associations that have been supporting us, but the citizens need to speak.

Here is a news article from DF about permission being granted by SEMARNAT and stating that 60% of the project will be located in the Biosphere Reserve of the Sierra de la Laguna mountains. Not much of a reserve wouldn’t you say?

Casi 60% del proyecto se localiza en la reserva de la biosfera Sierra La Laguna. La MIA fue presentada en tres ocasiones, con diferentes nombres, durante el sexenio pasado

MÉXICO, D.F. 2 agosto 2014.- Pese a argumentos científicos que presentaron expertos y organizaciones sobre el riesgo y la inviabilidad ambiental del proyecto de la mina de oro a cielo abierto Los Cardones en el municipio La Paz, Baja California Sur, que ocupa parte de la reserva de la biosfera Sierra La Laguna, la manifestación de impacto ambiental (MIA) del plan fue autorizado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

La dependencia encabezada por el ingeniero industrial, Juan José Guerra, el 12 de junio dio luz verde a la explotación que tendrá un tajo a cielo abierto –dividido en dos partes– de 100 metros por 400 de alto para la extracción del metal por 16 años. Casi 60 por ciento del proyecto minero será en el área protegida que es parte de la red de reservas de la biosfera de Unesco.

And finally, here is the statement (thanks Jack!) from AIDA revealing that SEMARNAT approved the environmental impact statement of the mining operation on August 2, 2014.

SEMARNAT autoriza mina que pone en grave riesgo de contaminación a la Sierra La Laguna y a las comunidades aledañas

La autoridad ambiental aprobó el proyecto Los Cardones, una mina de oro a cielo abierto que amenaza seriamente con llenar de químicos tóxicos el agua que consumen las personas y la vida silvestre de la zona.

Baja California Sur, México. La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) aprobó la construcción de la mina de oro a cielo abierto Los Cardones en el área natural protegida (ANP) Sierra La Laguna. El proyecto incumple la legislación vigente sobre protección del ambiente y de la salud humana debido a que pone en grave riesgo de contaminación tóxica a la zona y a las comunidades aledañas.

La empresa a cargo del proyecto busca desarrollar Los Cardones en parte del ANP para explotar oro de la cadena montañosa. Para lograrlo, pretende extraer grandes cantidades de roca hasta convertirlas en polvo, aunque cada tonelada de roca contiene solo un gramo de oro. La mezcla de lodo resultante será tratada luego con cianuro. El proceso implica la producción de enormes volúmenes de residuos tóxicos en el lugar.

La mina plantea otro riesgo denominado drenaje ácido, el cual consiste en la filtración de metales tóxicos a la cuenca hídrica de la zona. “Cientos de miles de personas e incontable vida silvestre dependen del agua de la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna para su supervivencia”, advirtió Haydée Rodríguez, abogada de la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA).

El decreto que declara ANP al sitio prohíbe verter o descargar contaminantes en el suelo, subsuelo y en cualquier clase de corriente o depósito de agua, y desarrollar actividades contaminantes. Aun así, “el proyecto pretende abandonar para siempre casi 180,000 millones de kg de material potencialmente tóxico, y más de 56,000 millones de kg de jales altamente tóxicos en un dique de piedra y tierra, recubierto solo con un plástico, ubicado sobre la cabecera de la cuenca de El Carrizal, acuífero que abastece a la ciudad de La Paz”, señaló Irina Trasviña, vocera del Frente Ciudadano en Defensa del Agua y la Vida en BCS.

El agua en la Sierra La Laguna, parte de la red mundial de reservas protegidas por la UNESCO, es de por sí escasa. En general las minas emplean ingentes cantidades de agua y Los Cardones no es la excepción. Por ello la empresa plantea extraer y desalar agua de la costa del Pacífico en una planta que consumirá mucha energía y pondrá en riesgo a la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), especie en peligro de extinción. Pero la desaladora solo es una pantalla para esconder sus verdaderas intenciones, ya que la Ley Minera le autoriza a usar de manera gratuita toda el agua que surja del enorme cráter.

La desaladora también afectará al acuífero y a sus usuarios porque la empresa no planea hacer una toma directa de agua de mar, sino pozos playeros. De ese modo, succionarían una enorme cantidad de agua dulce mezclada con agua de mar, según un estudio elaborado por expertos de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS).

“México está pasando por alto sus obligaciones nacionales e internacionales de proteger la Sierra La Laguna. Con diferentes nombres, ésta es la cuarta vez que se propone este proyecto minero. Su Manifestación de Impacto Ambiental (MIA) aún es incompleta pues no detalla cómo se manejará el drenaje ácido y otros posibles problemas que atentan contra el ambiente y las personas”, añadió Rodríguez.

Legisladores, ayuntamientos, organizaciones de la sociedad civil, colegios de profesionales, empresarios, científicos y representantes de diversos sectores locales se han opuesto al proyecto Los Cardones. A ellos se suman los más de 4,000 ciudadanos que solicitaron a SEMARNAT una reunión pública de información sobre el proyecto para expresar su rechazo al mismo, así como las más de 60,000 firmas pidiendo la cancelación de éste y otros mega proyectos mineros.

###
AIDA defiende el derecho individual y colectivo a un ambiente sano mediante el desarrollo, implementación y aplicación de legislación nacional e internacional. “Conservación del agua dulce” es una de nuestras cinco líneas estratégicas. El agua limpia es un aspecto fundamental para la salud humana y ambiental. AIDA trabaja para proteger los ecosistemas que sirven como fuentes vitales de agua dulce para comunidades aledañas y para la biodiversidad.